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El nuevo mercado de las botellas de papel ecológicas

2021-05-06 Saladplate
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Saladplate

A medida que las empresas de todo el mundo se esfuerzan por demostrar sus credenciales de sostenibilidad para una base de consumidores cada vez más exigente, se está gestando una carrera entre los fabricantes de bebidas y las empresas de envasado para ser los primeros en vender productos en botellas de papel.

Según el último recuento, se fabrican anualmente unos 80.000 millones de botellas de plástico (fuente: Paper Bottle Company), sin contar las botellas y latas de vidrio. Los gobiernos, los fabricantes y los consumidores parecen unidos en la búsqueda de garantizar que los envases de un solo uso se fabriquen a partir de recursos sostenibles y, lo que es más importante, no dañen el medio ambiente cuando se desechan.

Entre los que más avanzaron en el camino, al menos públicamente, se encuentra la compañía de bebidas más grande del mundo, Coca-Cola, que trabaja en el prototipo de una botella de papel.

Según el último recuento, se fabrican anualmente unos 80.000 millones de botellas de plástico (fuente: Paper Bottle Company), sin contar las botellas y latas de vidrio. Los gobiernos, los fabricantes y los consumidores parecen unidos en la búsqueda de garantizar que los envases de un solo uso se fabriquen a partir de recursos sostenibles y, lo que es más importante, no dañen el medio ambiente cuando se desechan.

Entre los que más avanzaron en el camino, al menos públicamente, se encuentra la compañía de bebidas más grande del mundo, Coca-Cola, que trabaja en el prototipo de una botella de papel.

 

Otras marcas, incluidas Carlsberg y Johnnie Walker, han revelado prototipos, aunque todas comparten una cosa por ahora: aunque predominantemente papel (o cartón), las soluciones aún dependen de tapones de rosca de plástico para garantizar la hermeticidad y revestimiento de plástico para evitar fugas o absorción en el papel.

El paso final en la producción de botellas de papel 100 por ciento, que debido a su biodegradabilidad son por ahora el santo grial de los envases de bebidas convenientes, puede ser el más difícil, pero el compromiso está ahí y varias empresas ya están comercializando una solución intermedia, como la innovadora compañía Paper Water Bottle de Kentucky.

El resultado de este rápido avance tecnológico afectará a muchos sectores comerciales, desde la industria HoReCa hasta los supermercados y tiendas de conveniencia. Para cumplir con las expectativas de los clientes, espere ver botellas de papel de cervezas, refrescos, jugos y RTD en los minibares, las máquinas expendedoras, los buffets, los lugares de trabajo, los comedores de hoteles, y aviones.

"Nuestra visión es crear una botella de papel que pueda reciclarse como cualquier otro tipo de papel, y este prototipo es el primer paso en el camino para lograrlo", dijo Stijn Franssen, gerente de innovación de empaque de I + D de EMEA en Coca-Cola cuando dio a conocer la nueva 'botella'.

"Una botella de papel abre un mundo completamente nuevo de posibilidades de envasado, y estamos convencidos de que los envases de papel tienen un papel que desempeñar en el futuro".

Por ahora, la botella de Coca-Cola tiene una tapa de plástico y un revestimiento de película de plástico, hecho de plástico 100% reciclado que se puede reciclar nuevamente después de su uso. “Pero nuestra visión es crear una botella de papel que se pueda reciclar como cualquier papel. El siguiente paso es encontrar una solución para crear una botella sin el revestimiento de plástico”, dijo Franssen. 

Él cree que las futuras soluciones tecnológicas ayudarán a lograr la visión de una botella de papel que sea reciclable como papel, pero el empaque de papel también debe cumplir con los mismos estándares de seguridad y calidad que otras formas de empaque.

“Todo esto es parte de nuestro viaje para encontrar las soluciones de envasado más sostenibles para que las personas disfruten de nuestras bebidas de una manera que sea adecuada para ellos y adecuada para nuestro planeta”, agregó.

Lucha contra la "basura en proceso"

La empresa Paper Water Bottle, con sede en Kentucky, es una empresa independiente con una agenda de sostenibilidad en su núcleo que comenzó, según su sitio web, como la observación inocente de un niño de que todos los envases son 'basura en ciernes' y desde entonces se ha convertido en un megatendencia de consumo socialmente consciente. "Nos comprometimos a encontrar una mejor manera".

Actualmente, los productos Paper Water Bottle, hechos de pulpa de bambú renovable y bagazo (pulpa de caña de azúcar), los productos Paper Water Bottle son 100% reciclables, 98% biodegradables en vertederos y 65% ​​compostables. El objetivo es el 100 por ciento en todos los aspectos.

La empresa vende botellas de papel estándar de 500 ml para etiquetado personalizado, pero tiene un equipo de diseño que puede crear soluciones basadas en papel para líquidos (incluidas bebidas), bienes de consumo envasados, alimentos y envases industriales.

Paper Water Bottle dice que sus botellas duran un año en el estante, siempre que se mantengan secas. Se pueden enfriar en hielo durante un corto período de tiempo, pero el hielo derretido eventualmente ablandará la capa exterior de la pulpa, por lo que la compañía recomienda usar bolsas de hielo o refrigeración para mantener las bebidas frías de modo que haya poco o ningún contacto líquido con el exterior.

La carrera para ser la primera marca importante en vender bebidas en botellas de papel está en marcha y, si bien todavía no hay un ganador claro con la promesa de una escala global, la profundidad y amplitud de las empresas que firman el concepto sugieren que una cosa es para seguro: no hay duda de que las botellas de papel se convertirán en una solución principal en la batalla para reducir el desperdicio. La única pregunta es cuándo sucederá.

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