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La energía solar puede impulsar el sector sanitario durante las pandemias

2020-06-02 Andrew Roscoe
paneles solares hospitales

El sector de la energía limpia ofrece oportunidades significativas para proporcionar energía a la infraestructura de salud

La demanda de electricidad a nivel mundial ha disminuido significativamente durante el brote de Covid-19, y muchas personas que trabajan desde sus hogares y oficinas y fábricas han cerrado, debido a las medidas impuestas por los gobiernos.

En Europa, las empresas de servicios públicos han observado que a lo largo de la semana hay una demanda de electricidad similar a los niveles de fin de semana anteriores a la crisis, lo que significa una caída de la demanda de energía de aproximadamente un 20%. Esto es similar en el Medio Oriente y en América Latina.

"Estamos viendo una menor demanda de energía en la región, y esperamos una perspectiva de menor demanda en el mediano plazo", dice Brendan Cronin, jefe de Medio Oriente para Afry Management Consulting.

Si bien la caída de la demanda ha aliviado la presión sobre los recursos de generación en muchos países desarrollados, el panorama es muy diferente en los países en desarrollo y los estados y áreas afectadas por la guerra y los conflictos. Estos países, que ya sufrían de escasez de energía durante largos períodos del día, se enfrentan a un gran desafío para garantizar que haya suficiente electricidad disponible para hospitales e instalaciones de atención médica durante la pandemia de COVID-19.

Desafío a largo plazo

El desafío que enfrentan los países para garantizar el suministro de electricidad para servicios vitales no solo se intensificará durante las olas iniciales y los picos del coronavirus: muchos países emergerán de la pandemia con economías significativamente dañadas y menos dinero para gastar en infraestructura de servicios públicos clave.

El sector de energía limpia en rápido crecimiento ofrece oportunidades significativas para proporcionar energía a la infraestructura crítica de salud.

Los paneles solares fotovoltaicos (PV) con sistemas de almacenamiento de energía se pueden instalar rápidamente en áreas rurales y fuera de la red para atender clínicas de salud. Además de proporcionar electricidad a los hospitales, las instalaciones solares fotovoltaicas se pueden utilizar en el tratamiento de agua y las instalaciones de bombeo para garantizar el saneamiento higiénico y el suministro de agua para las instalaciones sanitarias.

Aunque se ha hecho mucho para cumplir los objetivos y acuerdos sobre cambio climático alcanzados en el Acuerdo Climático de París de 2015, la fuerza impulsora detrás del rápido despliegue de energías renovables en todo el mundo es la fuerte caída en el costo de la energía limpia. Este es particularmente el caso de la energía solar fotovoltaica, con costos que han caído en más del 10% en la última década.

Para fuentes de alimentación remotas y fuera de la red, la energía solar también es a menudo más confiable, además de ser más rentable que los generadores diesel existentes. 

Daniel Zywietz, CEO y fundador de Enerwhere, dijo recientemente a Energy & Utilities durante un seminario web  en vivo  que la energía solar sigue siendo la forma de generación más barata para la generación de energía fuera de la red, incluso con la caída dramática de los precios del combustible con el brote de Covid-19.

"Cuando se observa el costo de referencia de los combustibles líquidos hoy, es menos de la mitad de lo que era hace dos meses. Sin embargo, [solar] sigue siendo competitivo en costos contra el combustible diesel con una planta de combustible híbrido solar, incluso con este precio del petróleo. Si bien los ahorros no son lo que eran 3 meses, sigue siendo un ahorro ", dice Zywietz. 

"Y en un entorno en el que las personas y las empresas buscan ahorrar costos, es aún más importante", añade.

Soporte financiero

Los beneficios económicos del uso de la energía solar para satisfacer las necesidades de electricidad de las áreas rurales son claros, pero muchas administraciones regionales y gobiernos centrales que ya estaban luchando por dirigir fondos adecuados a sus sectores de servicios públicos enfrentan aún más dificultades económicas como resultado de Covid- 19 brote. 

Las instituciones financieras internacionales desempeñarán un papel clave para garantizar que la energía solar se aproveche para satisfacer la creciente demanda de servicios de salud en los países en desarrollo.

El Proyecto de acceso a la electricidad de emergencia en Yemen del Banco Mundial proporciona un excelente ejemplo de la importancia del apoyo financiero internacional para el desarrollo de energía solar para servicios de salud en países en desarrollo.

Como parte del proyecto, la Agencia de Desarrollo Internacional del Banco Mundial se asoció con la Oficina de las Naciones Unidas para Servicios de Proyectos (UNOPS) para apoyar las instalaciones de salud en todo el Yemen devastado por la guerra. Según el esquema, se está instalando energía solar fotovoltaica en todo el país para proporcionar energía a las clínicas, particularmente en las zonas rurales.

El Hospital Al-Salam en la Gobernación de Lahj del país, fue un hospital que se vio obligado a cerrar tras el inicio de la guerra. Sin embargo, después de la instalación de sistemas solares bajo el programa de acceso de emergencia, el hospital ahora recibe suministros de energía las 24 horas y puede recibir y tratar pacientes.

Las agencias multilaterales pueden apoyar el desarrollo de la energía solar a través de programas de emergencia y ayuda, y también a través de mecanismos de apoyo financiero como la iniciativa Scaling Solar de la  CFI , los gobiernos deberán apoyar a los consumidores de energía y servicios públicos vulnerables.

Se debe brindar apoyo a las empresas de servicios públicos para garantizar que permanezcan operativas y continúen entregando energía durante la pandemia, y los préstamos y las exenciones financieras serán fundamentales para garantizar que la energía se pueda entregar donde más se necesita.

El Banco Mundial también ha subrayado recientemente la importancia de la asistencia financiera y los préstamos para proveedores de energía y energía solar fuera de la red para garantizar que los servicios continúen.

Innovación

El sector privado también puede apoyar el desarrollo de servicios y soluciones energéticas para instalaciones de salud en áreas remotas y en desarrollo. En 2017, Siemens de Alemania y su socio Solarkiosk inauguraron una 'Clínica Solar Conectada' en un campo de refugiados sirios en Jordania.

Con casi 700,000 refugiados sirios que huyeron a la vecina Jordania desde que comenzó la guerra civil en 2011, ha habido un fuerte aumento en la demanda de servicios de salud. La clínica puede tratar hasta 75 pacientes al día y está equipada con equipos de diagnóstico y tratamiento médico de alta especificación, como un laboratorio de ultrasonido y hematología. La Clínica Solar Conectada funciona con energía solar y es completamente independiente de la red eléctrica de Jordania, proporcionando un modelo de cómo se puede aprovechar la energía solar para brindar servicios de atención médica en un momento en que nunca ha sido más importante.

Este artículo apareció originalmente en Energy & Utilities . 

 

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