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COLUMNA | ¿Qué debes de tomar en cuenta para seleccionar una certificación internacional de desarrollo sostenible?

2020-07-01 David Dominguez Muñoz / CEO / 3 Lotus Consulting.
certificaciones en construccion

Las certificaciones para edificios sustentables han cobrado mucha importancia en el mundo, y en especial en nuestro país han apoyado a un importante cambio en el mercado. A junio del 2020 la certificación LEED cuenta con 1,190 proyectos comprometidos con el sistema de certificación LEED de los cuales 462 ya han obtenido su certificación en los diferentes niveles y modalidades de certificación que LEED ofrece. Los proyectos certificados representan más de 900 mil m2 construidos.

Día a día los proyectos verdes suenan cada vez más y hay diferentes certificaciones que atienen diferentes necesidades y/o diferentes tipos de proyectos. 

Ante este crecimiento en el interés de proyectos verdes en México es importante saber cuáles son las diferentes herramientas disponibles en el mercado que otorgan un sello de sustentabilidad. Es importante recordar que LEED y otras certificaciones son otorgadas al edificio, por lo que no existen productos LEED, los insumos de la construcción tienen sus propios sellos verdes específicos a materiales o sistemas de la construcción.

Para facilidad de los desarrolladores o interesados en buscar una certificación, pero aún tienen dudas acerca de en qué consisten, qué representa ingresar a un proceso de certificación, en qué se beneficia un proyecto y qué impacto tienen en el mercado mexicano hemos elaborado esta guía a manera de preguntas frecuentas.

Lo primero que el desarrollador debe hacer es identificar el porqué de la inquietud de certificar, para esto es importante identificar todos los posibles motivos de interés y empatarlos con las necesidades del proyecto. Generalmente los desarrolladores buscan una certificación por los siguientes motivos:

  • Porque sus propios clientes o el mercado se los exige, por ejemplo, edificios de oficinas AAA en los principales corredores financieros del país que recibirán en sus espacio trasnacionales con fuertes compromisos contra el medio ambiente
  • Porque tienen buenas prácticas que han identificado se alinean a las metas y objetivos de las certificaciones, como griferías de bajo consumo, sistemas de HVAC inteligentes y materiales en las fachadas que propician una mejor envolvente térmica
  • Porque un sello verde es considerado como un elemento de innovación para atraer a nuevos clientes
  • Porque es importante para una empresa demostrar su compromiso con la mitigación del cambio climático a través de contar con un portafolio de proyectos verdes
  • Porque un sello verde proporciona plusvalía a la propiedad y reduce los costos operativos por el pago de agua, electricidad, gas, etc
  • En algunos casos, por incentivos financieros o fiscales

Una vez que se ha identificado que un sello verde es deseable por alguna de las razones listadas anteriormente viene el cuestionamiento de los costos. Para esto, hay que identificar los 3 diferentes costos asociados a un proceso de certificación:

  • El costo asociado al proceso, esto es lo que se paga al organismo certificador, como por ejemplo el pago del registro al proceso, los pagos de las revisiones necesarias, etc.
  • El costo asociado a los expertos, esto son los gestores que nos apoyarán y facilitaran el proceso a través de su experiencia, ejemplo de esto son la contratación de un LEED-AP, un modelado energético, un agente de commissioning, etc
  • El costo asociado a hacer “certificable” al proyecto, a esto se refiere a los cambios en procesos de diseño y construcción, por ejemplo, los diseñadores de ingenierías deben incluir una etapa de revisión de documentación de obra, también llamado proceso de revisión de submittals dentro de un proceso LEED, o colocar un mejor vidrio o un sistema de aire acondicionado más eficiente, etc. Este costo depende del conocimiento del coordinador del proceso y debe ir alineado con la meta que haya sido definida para el proyecto. Es importante mencionar que en algunos casos este costo no existe.

Ahora, el ejercicio financiero no es sólo analizar los costos sino también los ahorros proyectados, y estos pueden ser varios:

  • Ahorros fiscales o facilidad de procesos con la municipalidad
  • Ahorros financieros por mejores tasas en créditos para la construcción
  • Poder vender o rentar con un mejor precio, o simplemente poder vender/rentar los espacios más rápido
  • Aumentar la productividad de los ocupantes gracias a una mejor calidad de vida o ambiente de trabajo lo que hace más rentable la empresa
  • Captar la atención de un mercado cautivo o generar un mercado nuevo, por ejemplo, vivienda sustentable para compradores millennials
dinero, cosntruccion

Después de realizar este ejercicio se podrán dar cuenta fácilmente que construir verde no es más caro y los beneficios estarán durante toda la vida útil del proyecto. Para este entonces, y si se ha tomado la decisión de buscar una certificación vienen varias dudas y panoramas que considerar.

Primeramente, pudiera ser el cuestionamiento de ¿qué tipo de cambios requiero hacer a mi proyecto? Evidentemente dependerá del tipo de certificación que se busque y la meta del proyecto, por ejemplo, la estrategia para un edificio LEED platino será diferente para un LEED plata. Típicamente estos cambios que más bien se pueden considerar como una nueva perspectiva y no necesariamente cambio abarcan los siguientes rubros:

  • Un diseño integrado y tener en las mesas de dibujo y planeación a todas las partes involucradas
  • Procesos constructivos y mejores prácticas en la obra
  • Operación y registro de indicadores como pueden ser consumos de agua, electricidad, gas
  • Capacitación al personal de los sistemas y usuarios

Acto seguido, y para identificar los cambios mencionados anteriormente, viene meditar quienes son las partes que deben estar involucradas desde un principio. Hay que recordar que mientras mas rápido se comience el resultado será mejor y se reflejará en una mejor calidad de vida para los usuarios, aumentar su productividad y reducir los costos operativos. Es aquí donde comienza el diseño integrado y generalmente las partes que deben estar inmersos en el proceso pudieran ser:

  • Los futuros usuarios
  • Los posibles clientes
  • Arrendadores
  • Todos los diseñadores de arquitectura, ingenierías, sistemas especiales y paisaje
  • Operadores de estacionamiento, limpieza, property managers
  • Los expertos y facilitadores de procesos

Hay que identificar algún componente clave extra de este equipo, en algunos casos incluir a las autoridades y vecinos pudiera dar un gran valor agregado, es mejor verlos como aliados.

Otro elemento que debe ser son los tiempos asociados al proceso de certificación. Cada sistema de certificación (LEED, WELL, EDGE, SITES, TRUE, etc) tienen sus propios tiempos y particularidades, sin embargo, casi todos coinciden en:

  • Etapa esquemática, donde se decide si certificar o no, o al menos se pone en la mesa el tema
  • Diseño, debe acompañar a todo el diseño, un buen proceso no debería aumentar los tiempos de diseño, pero generalmente es necesario incluir unos días extras para las revisiones iterativas para probar diferentes sistemas, griferías, etc y tomar una correcta decisión que mejor el ahorro
  • Construcción, igualmente acompaña a todo el proceso en casi todos los sistemas y es importante tener a un aliado en sitio para registrar todas las actividades relacionas al proceso, por ejemplo, lavado de llantas, manejo de desechos, etc
  • Puesta en marcha de los sistemas de ingeniería, esta etapa es muy importante ya que en los procesos de certificación que exigen un periodo de testeo de equipos se depende de esta fase para asegurarse el buen desempeño de los sistemas
  • Operación, esta etapa es mas propia de los sistemas que se basan en la certificación de edificios existentes, y de hecho esta es la más importante ya que si un buen diseño y construcción no tiene una buena operación los ejercicios serán en vano. Y aún así si se opta por un sistema de certificación de nueva construcción es importante mantener siempre en mente la operación para no perder la eficiencia

Lo mejor es llevar un proceso facilitado por expertos, pero si se desea saber mas al respecto sin tener un experto en casa o contratado se pueden optar por los recursos disponibles en el mercado como por ejemplo:

  • El Consejo Mexicano de Construcción Sustentable, llamado SUMe por el acrónimo de Sustentabilidad para México en sume.org.mx
  • El website del USGBC que contiene basta información y recursos educativos tanto gratuitos como de paga, disponible en usgbc.org/
  • El website del GBCI quien es un organismo certificador reconocido por su excelencia y es el responsable de certificar procesos como LEED, EDGE, WELL, SITES, etc lo pueden encontrar en gbci.org/ donde también se encuentra información acerca de éstas y otras certificaciones
  • Los websites de las diferentes certificaciones, por ejemplo para EDGE está edgebuildings.com; para WELL existe https://www.wellcertified.com/ y para SITES se tiene https://www.sustainablesites.org/

Por último, hay que considerar que todos los proyectos se pueden certificar en más de un sistema de certificación, como mencionamos anteriormente cada sistema tiene un mercado objetivo, pero no es limitativo. Algunos proyectos de hecho han buscado más de una certificación demostrando un liderazgo e innovación que pocos han logrado. LEED tiene una aproximación a un edificio de maneta holística de alto desempeño, reducción de consumos de recursos, buenas prácticas de construcción y mejora la calidad de vida de las personas; WELL por otro lado está enfocado más en calidad de vida muchos mas completo y se apoya en LEED con algunos conceptos que comparten, se puede considerar como el impacto en el bienestar de las personas a través del medio construido; SITES es un sistema idea para un diseño de paisaje y áreas exteriores regenerativo, TRUE se centra en manejo de desechos durante la operación y por último EDGE es un sistema asequible y replicable enfocado a un mercado en masa que ayuda a los proyectos a reducir el consumo de agua, energía y huella de carbono.

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